Queridos viajeros, después de un largo periodo de adaptación y asilamiento por causas extraordinarias que ya sabemos, todos esperamos que llegue el buen tiempo para realizar nuestro próximo viaje o escapada. Pues bien, hoy desde Italia, donde resido desde el 2007, os propongo una ruta de 2 días por la Vía Francígena (el camino de Santiago italiano) en su tramo toscano. ¿Venís conmigo?

    ¿Que es la Vía Francígena?

    Es un itinerario que desde Francia hasta Italia consentía a los pelegrinos llegar hasta la ciudad eterna, Roma. “Francígena” quiere decir “desde la tierra de los Francos”. Esta vía se hizo muy famosa gracias al diario de Sigerico.

    El abad Sigerico fue nombrado Obispo de Canterbury en el 990 por el Papa Juan XV. En su diario Sigerico escribe acerca de las 80 localidades que atravesó durante su viaje desde Canterbury hasta Roma, para recibir la investidura. Este diario se hizo muy popular entre los pelegrinos, digamos que fue la “primera guía de viaje” en época medieval.

    El tramo italiano de la Vía Francígena (desde el Paso de San Bernardo en el Valle de Aosta  hasta Roma) tiene 945 kms de longitud. Un dato, para los amantes del trekking, se puede recorrer en mes y medio haciendo una media de 20kms al día.

    Mapa Via Francigena / Walty1971

    Una ruta popular y comercial

    La Vía Francígena se convirtió así en una ruta cada vez más popular y más tarde en un canal de comunicación fundamental para la realización de la unidad cultural de la Europa medieval.

    Posteriormente, se transformó en una ruta comercial de las especias y sedas que los comerciantes traían del Este a los mercados del norte de Europa, pasando por Italia.

    La Vía Francígena esta de moda

    Hoy vuelve a estar presente en los medios, en parte debido a una nueva inspiración espiritual, y también por su mejora por parte de las instituciones europeas.

    La Vía Francígena se ha convertido ahora en una ruta para los amantes de la naturaleza, las actividades deportivas y para aquellos que quieran descubrir la historia, las tradiciones de la zona para recorrerla lentamente, a pie o en bicicleta.

    La experiencia de la Toscana

    La ventaja que tiene hacer este tramo de la Vía Francígena es que podréis pasar por lugares de una belleza sin igual, como son los muchos rincones que ofrece la Toscana. Verdes y suaves colinas, con casas de campo, tantos viňedos y los característicos cipreses.  Algún tramo de la vía pasa por lugares que han sido proclamados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

    Via Francigena tramo Toscana / Paulusburg

    Información útil

    En el web www.viefrancigene.org/it/mappe/ os podéis descargar los mapas en formato pdf de todas las etapas de la vía en Italia con también un listado de alojamientos dedicados al pelegrino. Es muy práctico.

    Con la App Sloways podéis descargaros los mapas de las etapas directamente en vuestro smartphone, asi ya lo tenéis todo listo para empezar a caminar! Los mapas funcionarán también en version offline, así nunca tendréis problemas de cobertura.

    Desde esta web os darán la posibilidad de poder gestionar vuestro equipaje, es decir contratar que os lo lleven desde un alojamiento a otro, así podéis realizar vuestras etapas a pie más ligeros! También ofrecen un alquiler de bicicletas.

    Los puntos de agua y refrescos durante las etapas solo están disponibles en áreas urbanizadas. Os recomiendo también la web thegambassiexperience.com si os interesan además otras opciones de alojamiento alternativo, lugares donde comer, degustaciones de vino y otras experiencias turísticas.

    Para comprar el pasaporte del peregrino podéis contactar vía mail para más información en esta dirección “turismo@comune.gambassi-terme.fi.it”  o comprar directamente el pasaporte a vuestra llegada en la oficina de información y turismo de Gambassi Terme.

    La ventaja de este pasaporte son los descuentos para reservar alojamiento a lo largo de la Vía Francígena. Además recibiréis un sello en las oficinas de turismo, parroquias y avituallamientos convencionados a través de la vía. Os propongo 2 etapas a realizar en dos dias entre las provincias de Florencia y Siena.

    Dia 1 de Gambassi Terme a San Gimignano

    Esta es la etapa 31 de la Vía Francígena. Son 14,5kms. Un primer paseo. Ideal para acostumbrarse al viaje y visitar San Gimignano con sus torres medievales, a la llegada.

    Vía Francígena

    La iglesia romanica de Cellole / foto: Vignaccia76

    Se sale desde la iglesia romanica de Santa Maria Assunta a Chianni, en las primeras afueras de Gambassi. Podéis visitar esta iglesia antes de salir, por aqui paso Sigerico.

    Cuando salís vais en dirección Gambassi y desde alla encontraréis las indicaciones de la Vía Francígena a través de una ruta muy pintoresca que os llevará hasta el santuario de Santa Maria en Pancole. Más adelante pasaréis por la iglesia romanica de Cellole, rodeada de cipreses. Desde aquí sólo os faltarán 5kms para llegar a San Gimginano, localidad de la Unesco.

    Conocida como la “Manhattan de la Toscana” San Gimignano os soprenderá por la majestuosidad de sus torres. De las 72 torres que había en la antigüedad, hoy quedan tan solo 14, las veréis sin duda desde la lejanía a medida que os vais acercando a esta localidad. Las torres fueron construidas por las familias ricas para sellar asi su riqueza y sus victorias en las luchas por el poder.

    Vía Francígena

    San Gimignano – Piazza della Cisterna / foto: Gemma Grau Solé

    No te pierdas Piazza della Cisterna, con su pozo medieval en medio la plaza. Y si no tienes vértigo mientras subes escaleras, te recomendamos la subida a Torre Grossa, justo al lado de la Colegiata. Desde la cima de la torre, observarás un paisaje abrumador de la Toscana. Que mejor manera para terminar la jornada.

    Dia 2 de San Gimignano a Monteriggioni

    Son 31,9kms, es una etapa más costosa, unas 8 horas de trayecto a pie, asi que lo mejor es salir temprano por la maňana. Esta es la etapa 32 de la Vía Francígena.

    Salimos de San Gimginano por Porta San Giovanni y cruzando la plaza y depués los 2  parquings dejamos la localidad siguiendo la Strada Comunale Santa Lucia hasta el camping Boschetto di Piemma, donde seguiremos el sendero a la derecha para entrar en el bosque. Veréis que en todo momento la Vía esta señalada con algún cartel y las típicas piedras blancas/rojas. Pasaréis por el agriturismo Torraccia di Chiusi donde podéis hacer una parada técnica para beber. Seguid las indicaciones del mapa hacia la localidad de Badia a Coneo. Por un sendero ascendente podéis visitar la iglesia romanica de Santa Maria Assunta a Coneo y descansar un poco.

    Seguid adelante vuestro itineraio a pie pasando por las localidades de Timignano y Quartaia (donde podéis parar para avituallamiento). Tras un corto tramo de carretera entraréis en un bosque para llegar hacia el pueblo de Gracciano d’Elsa.

    Vía Francígena

    Strove / foto: Federico Merlini

    Luego después de cruzar la carretera estatal y pasando por las ruinas de unos antiguos baños romanos/etruscos (Le Caldane) entraréis en medio de los campos hasta llegar al pueblecito de Strove. Vale la pena visitar la iglesia romanica de San Martino.

    Después de un trayecto total de unas 7 horas aproximadamente a pie, si necesitais descansar podéis llegar en 10 minutos hasta el wineresort Castel Petraio. Aquí podéis descansar en sus bonitas habitaciones e incluso hacer una degustación de vinos. Este lugar puede ser la alternativa para hacer una etapa intermedia de descanso nocturno, pues sólo os falta 1 hora a pie hasta llegar a la meta final, Monteriggioni.

    Via Francigena hacia Monteriggioni / foto: Visittuscany.com

    Pues bien, después de un merecido descanso en Castel Petraio, en menos de media hora a pie llegais a la pequeña localidad de Abbadia Isola, donde podéis visitar la bonita Abadia San Salvatore (del siglo X). Este lugar fue punto de para del abad Sigerico, arzobispo de Canterbury. Hoy es uno de los puntos dedicados al alojamiento de peregrinos de la Via Francigena.

    Ya estais cerca de la meta final, os faltan sólo 4 kms. A través de un camino de tierra blanca y atravesando después un pequeño bosquecillo, solo os falta cruzar la Via Cassia (carretera estatal) en la localidad de Colonna. Desde aquí ya veis Monteriggioni claramente, pues os encontrais justo debajo de la muralla que encierra esta preciosa localidad medieval. Sólo os queda una ascensión de menos de 15 minutos!

    Enhorabuena, habéis llegado a la meta! Unos minutos son suficientes para recorrer todo Monteriggioni; el pueblo es pequeño y con pocas calles.

    Monteriggioni / foto: Mirella Bruni

    Parece casi como un espejismo en medio de las colinas toscanas: las murallas y las 14 sugerentes torres la sostienen como en un abrazo. Siguen intactas, como cuando se construyeron en la Edad Media para defender y proteger a sus habitantes.

    Por todo el pueblo hay tiendas de artesanías, restaurantes con platos típicos y casas en las que, aunque parezca extraño, aún viven lugareños y no turistas.

    En Plaza Roma, que se encuentra inmediatamente después de pasar por la puerta principal, aquí está la Pieve di Santa Maria Assunta. Pequeña iglesia, siempre ha sido el centro de la vida del pueblo.

    Os recomiendo dar un paseo por la cima de las murallas. Se puede admirar una espléndida vista de los alrededores. Se accede desde Piazza Roma. Feliz paseo en Monteriggioni.

    Espero que las dos etapas de la Vía Francígena. os den paz interior, conexión con la naturaleza y una buena dosis de fitness.

    Publicado en el Nº48 de Magellan

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